Efecto de la lactancia materna en el cerebro de los bebés

Traducción de Comunicado de Prensa de la Universidad de Brown (Ver texto inglés) por Equipo de Nacemama


Un estudio que utilizó imágenes cerebrales de resonancias magnética se suma a la creciente evidencia de que la lactancia materna mejora el desarrollo del cerebro en los bebés. La lactancia materna por sí sola produjo un mejor desarrollo del cerebro que la combinación de lactancia materna y fórmula, lo que produce un mejor desarrollo aún que fórmula sola.

PROVIDENCE, RI [Brown University] - Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Brown encuentra más evidencia de que la lactancia materna es buena para los cerebros de los bebés.

El estudio se realizó con resonancia magnética especializada en niños (IRM) para observar el crecimiento del cerebro en una muestra de niños menores de 4 años. La investigación encontró que a los 2 años, los niños que habían sido amamantados en forma exclusiva durante al menos tres meses tenían un mayor desarrollo en zonas clave del cerebro en comparación con los niños que fueron alimentados con fórmula exclusiva o que fueron alimentados con una combinación de fórmula y leche materna. El crecimiento adicional fue más pronunciado en las partes del cerebro relacionadas con el lenguaje, la función emocional y la cognición.

Este no es el primer estudio en sugerir que la lactancia materna ayuda al desarrollo del cerebro de los bebés. Los estudios de comportamiento han asociado previamente la lactancia materna con mejores resultados cognitivos en adolescentes mayores y adultos. Pero este es el primer estudio de imagen que busca diferencias asociadas con la lactancia materna en los cerebros de los niños muy pequeños y saludables, dijo Sean Deoni, profesor asistente de ingeniería en la Universidad Brown y autor principal del estudio.

"Queríamos ver qué tan temprano en realidad se producen estos cambios en el desarrollo del cerebro", dijo Deoni. "Demostramos que están allí casi de buenas a primeras."

Deoni lidera el laboratorio avanzado de imageneología para bebés en la universidad. Él y sus colegas utilizan máquinas de resonancia magnética que obtienen imagenes de los cerebros de los bebés mientras duermen. La técnica de resonancia magnética que Deoni ha desarrollado observa la microestructura de la materia blanca del cerebro, el tejido que contiene fibras nerviosas largas y ayuda a que diferentes partes del cerebro se comuniquen entre sí.

Deoni y su equipo analizaron 133 niños en edades de 10 meses a cuatro años. Todos los bebés tenían tiempos normales de gestación, y todos provenían de familias con estatus socioeconómicos similares. Los investigadores dividieron a los niños en tres grupos: aquellos cuyas madres reportaron que fueron exclusivamente amamantados durante al menos tres meses, aquellos alimentados con una combinación de leche materna y la fórmula, y aquellos alimentados con fórmula solo. Los investigadores compararon a los niños mayores a los niños más pequeños para establecer trayectorias de crecimiento en la materia blanca de cada grupo.

El estudio mostró que el grupo de lactancia materna exclusiva tuvo el crecimiento más rápido en la materia blanca mielinizadas de los tres grupos, con un aumento en el volumen de materia blanca sustancial a los 2 años. El grupo alimentado con leche materna y la fórmula tenían un mayor crecimiento que el grupo exclusivamente alimentados con fórmula, pero menos que la leche materna exclusiva.

"Estamos encontrando que la diferencia [en el crecimiento de la materia blanca] es del orden de 20 a 30 por ciento, comparando los niños que se alimentan con leche materna y los niños que no son amamantados", dijo Deoni. "Creo que es asombroso que se pueda tener tanta diferencia tan temprano."

Deoni y su equipo a continuación, relacionaron los datos de imagen con una serie de pruebas cognitivas básicas en los niños mayores. Esas pruebas encontraron un mayor rendimiento en el lenguaje, recepción visual y motricidad en el grupo alimentado con leche materna.

El estudio también analizó los efectos de la duración de la lactancia materna. Los investigadores compararon a los bebés que fueron amamantados durante más de un año con los amamantados menos de un año, encontraron que el crecimiento del cerebro era significativamente mayor en los bebés que habían sido amamantados más tiempo - especialmente en las áreas del cerebro que se trata de la función motora.

Deoni dice que los resultados se suman a un importante cuerpo de investigaciones que encuentran asociaciones positivas entre la lactancia materna y la salud del cerebro de los niños.

"Creo que yo diría que junto con todas las otras pruebas, parece que la lactancia materna es absolutamente beneficioso", dijo.


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